传说中的恐鳄能杀霸王龙?

传说中的恐鳄能杀霸王龙???

这是一幅很有名的古生物复原图,作者是大神劳尔•马丁,图中包括了大名鼎鼎的恐鳄Deinosuchus)和“霸王龙”(Tyrannosaurus)。正是因为这幅复原图的广为流传,才给人一种恐鳄能杀死霸王龙的错觉!

恐鳄是一种非常巨大的史前鳄类,与今天的美洲短吻鳄是亲戚,但是生存年代久远得多。恐鳄生存于距今8200万至7300万年前的白垩纪末期,分布在西部内陆海道两岸,所以它的化石都是在美国中部的恶地中被发现的,包括了蒙大拿州、犹他州、怀俄明州、新墨西哥州、新泽西州、乔治亚州、阿拉巴马州、密西西比州、德克萨斯州和北卡罗拉纳州。在墨西哥的北部也有恐鳄化石的发现记录,扩大了恐鳄的生存范围。

传说中的恐鳄能杀霸王龙?

图注:美洲短吻鳄,图片来自网络

传说中的恐鳄能杀霸王龙?

图注:恐鳄曾经的分布,图片来自网络

恐鳄很大,其极限长度最早被估计为15米,体重10吨,当时估计恐鳄的头骨长1.5米,下颌长1.8米。最新的研究表明大部分恐鳄的头骨长度为1米,体长8米,体重2.3吨。最大的恐鳄化石来自一具破碎的标本,其头骨长度相当于平均个体的1.5倍,这个超大个体的长度被估计为12米,重量8.5吨!

关于这个12米的个体标本很多人是不信的,除此之外最大的恐鳄标本就是拥有1.47米(依然是碎片)头骨的恐鳄了,估计其体长为10.6米,体重3吨,而此个体是目前公认的恐鳄的极限长度,年龄更是超过100岁。

图注:极大个体恐鳄与人类的体型对比,图片来自网络

平均体长8米的恐鳄猎杀体长超过12米,体重接近10吨的霸王龙怎么可能?就好比尼罗鳄单挑比自己还要大得多的河马!这相当于是自杀?既然杀不过霸王龙,恐鳄可以杀霸王龙的小亲戚,那就是阿巴拉契亚龙Appalachiosaurus),这种生存年代早于霸王龙的暴龙类体长7米,体重600千克,在其化石上发现了恐鳄的咬痕。

图注:霸王龙与人类的体型对比,图片来自网络

图注:恐鳄攻击阿巴拉契亚龙,图片来自网络

除了阿巴拉契亚龙,恐鳄还能够捕食同时代的其他恐龙,它们会潜伏在岸边,攻击那些放松警惕的恐龙,比如副栉龙、短冠龙等,还是体型更小的恐龙。对于大型恐龙,恐鳄的战术类似于今天的鳄鱼,咬住猎物拖入水中,然后施展恐怖的死亡翻滚!

图注:恐鳄准备攻击副栉龙,图片来自网络

图注:恐鳄攻击短冠龙,图片来自网络

其实恐鳄不仅会捕食陆生动物,由于它们广泛分布在西部内陆海道沿岸,也会经常进入浅海吃海鲜,古生物学家发现许多海龟的化石上都有恐鳄的咬痕,它们甚至能够与小型沧龙类争夺浅海之中的统治权。

在距今7300万年前,恐鳄基本灭绝,原因是西部内陆海道的消退导致生存环境消失,此时霸王龙还没有演化出来呢!霸王龙直到距今6800万年前才出现,所以并未与恐鳄相遇。与霸王龙生存于同一环境中最大的鳄类是胸甲鳄Thoracosaurus),其体长只有4.4米,而是尖脑袋的食鱼鳄类。

图注:与霸王龙生活在一起的胸甲鳄,图片来自网络

所以题图中的“霸王龙”并不是霸王龙,应该是小得多的阿巴拉契亚龙。

参考资料:

1.Adam P. Cossette; Christopher A. Brochu (2020). "A systematic review of the giant alligatoroid Deinosuchus from the Campanian of North America and its implications for the relationships at the root of Crocodylia". Journal of Vertebrate Paleontology. 40: e1767638. doi:10.1080/02724634.2020.1767638.

2.Schwimmer, David R. (2002). "The Life and Times of a Giant Crocodylian". King of the Crocodylians: The Paleobiology of Deinosuchus. Indiana University Press. pp. 1–16. ISBN 978-0-253-34087-0.

3.Schwimmer, David R. (2002). "How Many Deinosuchus Species Existed?". King of the Crocodylians: The Paleobiology of Deinosuchus. Indiana University Press.

文字:江氏小盗龙

图片:来自网络,侵删

排版:江氏小盗龙

2022

06/01