一场流感让口罩走向大众

从医生专用工具变成公众 常备物品,口罩走进千家万户 的过程,伴随着一场“史上最 可怕的传染病”。

1918年,第一次世界大 战已经进行了4年。已被连年 大战折磨得精神麻木的人们 无论如何也预想不到,一场比 战争还可怕的灾难正悄然而 至。

这要从1917年4月说 起。美国参战后,士兵从原有的18万人扩征到350万人, 各地不得不建起庞大的军营, 用来训练大批远征军。不过, 这些匆忙建起的兵营显得拥挤 不堪。

次年3月,第一例流感患 者在全美第二大军营—福斯 顿军营发病,发烧、嗓子肿 痛,但医生认为这不过是普通 感冒。然而,接下来的情况出 人意料,3周后就有1100人 因病情加重需要住院。很快, 24个大型军营里都暴发了流 感。由于当时欧洲战事吃紧, 美国政府并未因此停手,共有 150万美军被陆续派往欧洲参 战,但他们中有很多人未能活 着登上欧洲大陆。

流感病毒随着美军的到 来,以惊人的速度席卷了欧洲 大陆,并向全世界扩散,造成 了人类历史上一场空前的灾 难。最终,这场被称作“西班 牙流感”的传染病,在一年多 的时间里,共造成全世界 5000万至1亿人死亡。

这种传染病之所以被称 为“西班牙流感”,并非因为 疫源地在西班牙,而是因为当时该国是中立国,未对疫 情信息进行封锁,所以很多 消息都来自西班牙。这次流 感先后对人类发起了三波攻 击,时强时弱。由于缺乏有 效的隔离措施与防护手段, 不少普通病人和医护人员因 交叉感染而患病,从而进一 步加速了疫情的蔓延。 西班牙流感传播的后期, 人们已经普遍意识到防疫的重 要性。在美国发放的宣传画 上,就标出了戴口罩,或用棉 布掩住口鼻的正确做法;日本 的海报则更为直白:不戴口罩 就没命了!

口罩成为预防流感的重要 工具。普通平民被要求戴上口 罩,虽然只是简易款,以今天 的防护标准来看,其抵御病毒 侵袭的效果并不怎么样。但不 可否认,口罩变成全民用品, 其作用也从“防止他人不受感 染”进化为“保护自己不被传 染”。

在疫情防控中发挥了重要 作用的口罩继续发挥着更多防 护作用。

1952年12月,持续了多天的严重空气污染造成英国伦 敦上万人死亡,口罩成为在雾 都生存的必需品。制作口罩的 材料也在对抗污染的过程中不 断进化。20世纪60年代,无 纺布口罩诞生,所用材料主要 是静电纤维滤棉。此外,各国陆续颁布了职业健康法,通过 各种措施推动现代口罩技术的 不断发展和应用。

如今,口罩在世界范围内 已经成为一个年产值超百亿元 的成熟产业,从贴合度、过滤 效果到舒适性均在不断改善提升。近年来,口罩的技术含量 逐渐增加,除了医用外科口 罩,防尘、防花粉、防雾霾, 甚至防紫外线、带清凉感等个 性化品类也不断面市。